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2018美国学术出版交流专题报道之四: STM 出版软件系统,自建还是购买? ——Wiley网站设计变迁简史
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当前,每个出版商或期刊都有自己的网络发布平台或数据库,但相信每个网络平台的建设和发布都不是一帆风顺的。来自Wiley数字产品管理部门的副总经理Todd Toler先生简单介绍了Wiley在线图书馆的曲折发展过程:STM出版软件系统,究竟应该自己开发还是购买专业服务?

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Wiley的数字化产品主要面向图书馆,以网络数据库的方式向用户提供服务。在互联网盛行之前,Wiley的期刊部门就首先尝试电子化。到上世纪90年代末期,互联网大发展来临时,他们的网站设计便显得有些过时。当时,他们采取机器对机器IP连接方式,这使得网络非常不安全,容易被黑客入侵;其次,所有内容都以PDF格式呈现,而PDF本质上是图片,读者虽然很容易阅读和下载,但搜索引擎却无法对PDF文件进行碎片化搜索;第三,大多数用户都是通过谷歌、百度等搜索引擎搜索相关文章,读者只能看到文章内容,下载相应PDF文件,却不知道文章具体发表在哪个公司的哪个网站上;第四,网站架构非常复杂,通常需要花费近一半的时间进行测试,发布流程非常缓慢。2008年,Wiley收购Blackwell,经过两年改造,新系统终于发布。然而,随着网络的飞速发展,这个耗时两年才建立的网站却早已过时。

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据统计,当用户通过搜索引擎找到目标文章后,其中85%的人只看搜索到的目标文章,而不关心网站主页中的其他内容,而在访问主页的用户中,只有5%的用户会注意到主页上的其他文章。针对目标受众,Wiley进行了反馈调查,最后得出的结论是:用户不关心大费周章建立的网站,只关心文章的具体内容。相较之下,其他的一些出版商,根据用户的需求,订制了不一样的内容,如牛津大学出版社便设有关于期刊、参考文献、圣经等不同内容的子网站,他们把所有网站统一卖给图书馆,读者在不同网站间切换没有任何障碍。那么,为何要大费周章把不同的书和刊整合在一个网站,而不根据具体内容个性定制不同网站?

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还有另一个值得关注的问题,有些期刊虽然隶属于大的出版商,但其网站却设计成单个期刊的主页,并不体现出版商。这样的设计非常重要。实际上,每个期刊都有自己的特点,给期刊设计自己主页的权利,实际上就让期刊拥有了自己的话语权。

Wiley旗下1600期刊,与800多个学会有合作。不同学会、不同期刊对于自己网站的设计有不同的需求,都希望体现自身的特点。然而,图书馆对网站设计又有不同的标准和要求。针对这种情况,Wiley会给用户设计出两个版本的网站,一个为图书馆所用,一个为期刊或学会所用。虽然同时满足了两个主体的不同要求,但却给读者带来了困惑,两个不同的网站有不同功能,读者搜索、下载和阅读非常不方便,这实际上降低了整体工作的效率。一些期刊在Wiley出版,但因为不满Wiley的网站设计,选择额外花钱找第三方公司设计,其中就包括HighwireAtyponSilverchair三家自建网站服务商。

针对这个问题,Wiley并未寻求与第三方合作,而是坚持自己设计网站,试图建立一个Wiley在线图书馆的升级版本,为用户提供个性化定制服务、APP服务、APIs以及跨平台生态系统服务,保证不同内容可在不同平台中发布和流通。2012年,这项升级工程正式启动,为此,Wiley做了一个详细的平台构建表和工作进度表。

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年后,Wiley在线图书馆2.0版本正式发布。与之前版本最大不同的是,这一版不再显示Wiley的图标,而是直接在网站中显示期刊名称。网站虽然看上去非常简单,但其中包含的架构仍然相当复杂。试运行后,Wiley耗时年,投入800万美金的新网站,只换来了8%的访问量,与此同时还要花费时间和金钱来维护旧版网站,这项工程以失败告终。

经过不断尝试,Wiley终于决定与网站设计商合作,借用其他网站已经实现的功能,降低成本,优化内容。然而,第三方的加入却给图书馆、读者和整个行业带来了负担。综合考虑之下,Wiley收购了Atypon。鉴于Atypon平台上本身就有很多Wiley的竞争公司,为了不让大客户流失,Wiley主动建立防火墙模式,禁止内部员工进入后台查看其他公司数据,并且实现了多语种、内容分类和精准定位。此外,在Atypon上还增加了页面制作功能,即在不用代码或HTML源码的情况下,各用户可以根据实际需求设计自己的主页,没有任何网站设计知识和经验的人也可以轻松操作。这不仅满足了不同期刊对网站设计的要求,还给期刊增加了额外的收入。


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至此,Wiley从以往花费大量时间、金钱进行编码、测试和发布的繁冗流程中抽身,简化为现在的自主设计,大大缩短了网站平台的发布周期,同时也提升了网站质量。技术成熟之后,Wiley把所有内容都转移到了Atypon,其中包含600万篇文章,还有专门存储客户数据、实现支付功能的系统。转型后,Wiley的花费减少了三分之二。在网站建设时,自建是一项异常复杂的工作,而购买服务、实现基础设施共享不失为一种简单、高效的方式。


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中科院自动化所《国际自动化与计算杂志》(IJAC)编辑部  欧梨成 供稿)


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